Venta de Veladero y Cerro Casale aumentan ingresos y reducen deuda de Barrick

La minera busca reducción su deuda en casi US$2.900 millones en dos años, para lo que contempla seguir optimizando su cartera de proyectos y crear nuevas alianzas y joint ventures.

Ingresos netos por US$1.084 millones  – y ganancias ajustadas por US$261 millones – durante el segundo trimestres del año informó recientemente la canadiense Barrick Gold. La cifra representa un aumento significativo respeto a igual periodo de 2016, cuando registró US$138 millones.

El alza de los ingresos, explicó la minera, obedece principalmente a la venta del 50% de Veladero (en San Juan, Argentina) a la china Shandong Gold, y del 25% del proyecto Cerro Casale, por US$260 millones, a Goldcorp.

“Durante el trimestre continuamos optimizando la creación de valor de nuestro portafolio de largo plazo, complementando la formación de una alianza estratégica con Shandong que tiene el potencial de desbloquear la riqueza mineral sin explotar del cinturón de El Indio, en la frontera entre Argentina y Chile, que alberga proyectos y operaciones como Veladero, Pascua-Lama y Alturas”, informó Barrick.

En términos de producción, la minera informó que durante el Q2 produjo 104 millones de libras de cobre (52 mil toneladas) y 1.432 millones de onzas de oro, manteniendo la proyección anual de oro en el rango de los 5,3 – 5,6 millones de onzas.

Deuda

En torno a la deuda, Barrick informó como objetivo para el periodo 2017-2018 lograr una reducción de los actuales US$7.900 millones (a principios de 2017) a US$5.000 a fines de 2018.

“Lograremos esta reducción de deuda a través de flujo de caja de nuestras operaciones, por la optimización de nuestro portafolio y por la creación nuevas alianzas y joint ventures”, destacó la minera.

La idea de Barrick es lograr, durante el presente ejercicio, reducir al menos US$1.450 millones durante 2017. En este sentido destacó que los US$960 millones provenientes de la venta del 50% de Veladero serían destinados a reducción de deuda.

Alturas

El proyecto Alturas, situado en la frontera entre Argentina y Chile, en el cinturón de El Indio, es un descubrimiento greenfield de Barrick con 6,8 millones de onzas de recursos de oro inferidos (211 millones de toneladas, 1 gramo por tonelada) al 31 de diciembre de 2016.

Respecto a la iniciativa, la minera informó: “Hemos completado un estudio de alcance para una operación convencional de lixiviación en pilas a cielo abierto en Alturas. Creemos que podemos agregar más valor aplicando nuevas e innovadoras soluciones de minería y procesamiento al proyecto, y a través de la perforación adicional de circulación inversa (RC).

Ahora estamos llevando a cabo más estudios para evaluar la viabilidad de estas mejoras potenciales. Establecer un modelo de grado más preciso usando la perforación RC será uno de nuestros objetivos para la próxima temporada de perforación”, destacó Barrick.

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