Oro, el nuevo gran aliado para combatir el cáncer de mama

Un equipo de científicos de las universidades de Granada y Málaga ha anunciado un nuevo avance en el tratamiento del cáncer de mama. Se trata de emplear microgeles de oro para poder transportar un fármaco antitumoral denominado paclitaxel en microcápsulas huecas, generadas mediante ‘semillas’ de oro.

Paclitaxel es uno de los agentes más eficaces para el tratamiento de enfermos que padecen cáncer de mama, aunque sus graves efectos secundarios limitan su uso en los pacientes. La toxicidad que produce se manifiesta, entre otras cosas, por el desarrollo de un intenso dolor (neuropatía periférica) tras su administración, lo que puede conducir al abandono del tratamiento.

Además,la baja solubilidad de Paclitaxel hace que deba ser administrado con solventes, que provocan reacciones de hipersensibilidad que pueden llegar a ser graves. Por lo tanto, el desarrollo de microcontenedores que ayudan a transportar este fármaco y eviten sus efectos secundarios son una posible alternativa para mejorar los resultados del tratamiento de los pacientes con cáncer de mama.

Los resultados de esta investigación, publicados por la prestigiosa revista ‘Nano Research, han demostrado por primera vez que los microgeles huecos desarrollados tras la oxidación de núcleos de oro en la nanopartículas de 4-vinilpiridina son un excelente método para transportar el paclitaxel sin necesidad de solventes tóxicos, reduciendo los efectos secundarios. Además, esta forma de uso del fármaco aumenta su actividad antitumoral y permite que penetre de una forma más eficaz en la masa tumoral. La versatilidad de este polímero permitirá dirigir el fármaco paclitaxel de forma más precisa y eficaz frente a las células tumorales.

La investigación ha estado liderada por Juan Manuel López Romero, catedrático de Química Orgánica de la Universidad de Málaga (UMA) y por José Carlos Prados Salazar, catedrático de Anatomía y Embriología Humana y miembro de Centro de Investigación Biomédica (CIBM) de la Universidad de Granada (UGR) y del Instituto de Investigación Biosanitaria Ibs.Granada, y ha sido desarrollada dentro de un Proyecto de Investigación de Excelencia dirigido por el profesor José Manuel Baeyens Cabrera, catedrático de Farmacología y también miembro del CIBM de la UGR y del Ibs.Granada. El proyecto ha contado también con la participación del departamento de Materiales Nanoestructurados de la Universidad de Dresden (Alemania).

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