MINERAS DE LITIO DEBEN ACELERAR EXTRACCION POR ALTA DEMANDA HACIA 2020

Estudio advierte un estancamiento en las inversiones, por lo que expertos recomiendan introducir mejoras a compañías del rubro para agilizar la producción.

El socio líder de la minera PwC, Juan Carlos Pitta, explicó que es momento de revisar la legislación para la explotación de este mineral para adecuarla a los requerimientos del mercado. “Para potenciar la producción de litio, debemos definir como país una estrategia con urgencia y plantearnos un marco legal acorde con la misma”, argumentó.

A diferencia del resto de los commodities , el litio exhibe un crecimiento robusto. El año pasado, según el estudio Mine 2017, las inversiones en bienes de capital de las 40 mayores compañías mineras cayeron un 41% entre 2015 y 2016, llegando a un mínimo de US$ 50 mil millones. La mitad de esos recursos se destinaron a mantención y renovación de equipos y el resto fue utilizado para nuevos proyectos.

Avances insuficientes

Hoy, el mayor productor del litio en el mundo, Albemarle Corp., mantiene en Chile a través de su filial Rockwood Litio derechos de explotación, producción y venta de litio, con una cuota de extracción de 110 mil toneladas métricas de litio metálico. Esta cuota fue modificada a principios de año, ampliando en 262 mil toneladas la extracción autorizada para esa firma. El acuerdo entre la filial y la Corporación de Fomento de la Profucción (Corfo) permitirá que la minera invierta entre US$ 400 millones y US$ 600 millones en los próximos 4 años, para aumentar su producción de carbonato de litio.

Soquimich, por su parte, anunció recientemente que aumentaría su producción de litio en el Salar de Atacama, lo que aceleraría en varios años su cuota máxima de extracción permitida.

Pese a estos esfuerzos, Pitta indicó que se debe acelerar más la producción, porque los niveles de demanda serán muy superiores a esta oferta hacia 2020.

Un ejemplo de esta mayor demanda es que China se encuentra ad portas de abrir siete fábricas de baterías de litio, escenario que Chile debiera aprovechar, según Pitta, considerando sus condiciones naturales para la extracción y los menores costos para producir carbonato de litio. A su vez, indica que Chile posee los precios más bajos del mercado en este commodity .

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