Las seis mayores minas de oro de Rusia, el país que extrae el 80% del oro en Europa

Rusia es una de las mayores potencias mineras de oro del mundo, con una producción de 295 toneladas en 2018 y unas reservas estimadas en alrededor de 5.500 toneladas. Allí se extrae cerca del 80% del oro de Europa, y la mayor parte procede de solo seis minas.

 

Rusia es el tercer mayor productor mundial de oro, por detrás de China y Australia, con 295 toneladas extraídas en 2018, y unas reservas estimadas en más de 5.500 toneladas. Más del 50% del oro procedente de Rusia se extrae de las regiones más orientales del país y de Siberia.

Según NS Energy, desde el año 1745, en que se descubrió oro en los Urales, el país se ha convertido en un importante centro de actividad minera. En todos estos años, la prospección minera en el país ha dado lugar a importantes descubrimientos, entre los que se encuentran algunas de las pepitas de oro más grandes del mundo.

Una de ellas es la llamada “Gran Triángulo”, descubierta por Nikofor Syutkin en 1842 en la región de Miass, al sur de los Urales. Su peso total es de 36,2 kilos, de los que 32,9 son oro puro. Está considerada como la mayor pepita de oro de Rusia y la segunda mayor del mundo.

En 2017 se encontró una pepita de 9,98 kilos en el territorio de Khabarovsk, en el extremo oriental de Rusia. Antes, en 2014, se había encontrado otra de 6,35 kilos, que fue bautizada como “La oreja del diablo”.

Pero al margen de estos hallazgos puntuales, la producción sostenida de oro del país se apoya en sus principales minas. Éstas son las seis mayores:

1.- Olimpiada

Está situada en la región de Krasnoyarsk, en Siberia Oriental. Es la mayor mina de oro de Rusia y la tercera mayor del mundo, por detrás de Grasberg (Indonesia) y Muruntau (Uzbekistán).

Mina de oro de Olimpiada
Mina de oro de Olimpiada

Explotada por Polyus Gold, una de las principales mineras de oro rusas, la producción comenzó en 1996, como mina a cielo abierto y con métodos convencionales: excavadoras y volquetes. Desde enero de 2019 está equipada con maquinaria autónoma.

Su producción fue de 1,389 millones de onzas (43,2 Tm) de oro en 2019, y a cierre del año anterior se calculaba que tenía unas reservas de 26 millones de onzas (809 Tm).

2.- Kupol

Gestionada por la minera canadiense Kinross Gold, la mina de oro de Kupol es una explotación subterránea situada en la región de Chukotka, en el Extremo Oriente ruso.

Mina de oro de Kupol
Mina de oro de Kupol

Se encuentra a casi 200 kilómetros de distancia de la ciudad más cercana, por lo que constituye un buen ejemplo de una mina operativa situada en un territorio remoto. De hecho, pese a su ubicación, sus costes operativos son de los más bajos de entre las explotaciones de Kinross Gold.

En 2013 se incrementó su capacidad de procesado de mineral desde 3.500 a 4.500 toneladas diarias, lo que permitió procesar también el material procedente de la cercana mina de Dvoinoye.

La mina de Kupol produce unas 527.000 onzas (16,4 Tm) de oro anuales. Los suministros llegan a la mina por medio de una carretera de 380 kilómetros de longitud.

3.- Blagodatnoye

Está situada a apenas 25 kilómetros de la mina de Olimpiada. Se trata de una explotación convencional a cielo abierto, en explotación desde julio de 2010.

Mina de oro de Blagodatnoye
Mina de oro de Blagodatnoye

Es la segunda mayor mina de oro propiedad de Polyus Gold. Procesa alrededor de ocho millones de toneladas anuales de mineral, lo que la convierte en una de las mayores de Rusia en volumen de procesado.

Su producción fue de 420.800 onzas (13,1 Tm) de oro en 2019 y se estima que sus reservas se elevan a unos 9,1 millones de onzas (283 Tm).

4.- Natalka

La mina de oro de Natalka se encuentra situada en una de las regiones más frías y remotas de Rusia, Magadán, en la costa del Pacífico Norte. Fue descubierta en el año 1942.

Mina de oro de Natalka
Mina de oro de Natalka

Polyus Gold la adquirió en 2008, aunque la actividad de minería no comenzó hasta 2013. Posteriormente estuvo parada un tiempo, hasta que se reanudaron los trabajos de construcción en 2016 y se relanzaron las operaciones al año siguiente.

Cuenta con una capacidad de procesado de 10,1 millones de toneladas anuales. En 2018 comenzó la actividad de producción, aunque de forma limitada, extrayendo 132.700 onzas (4,1 Tm).

En 2019 comenzó a funcionar a pleno rendimiento, con una producción de 405.000 onzas (12,6 Tm). Se espera que produzca alrededor de 470.000 onzas (14,6 Tm) de oro anuales durante los próximos 24 años.

Sus reservas de oro se estiman en unos 15,4 millones de onzas (479 Tm).

5.- Verninskoye

Es la tercera mina de oro establecida por Polyus entre 2009 y 2011. Su actividad comenzó en diciembre de 2011 y está situada en la histórica ciudad minera de Bodaybo, en la región de Irkutsk Oblast, en Siberia sudoriental.

Mina de oro de Verninskoye
Mina de oro de Verninskoye

Alberga unas reservas de unos 4,8 millones de onzas (149,3 Tm) y dispone de capacidad para procesar 2,9 millones de toneladas de mineral anuales.

Su producción de 2019 fue de 256.000 onzas (7,9 Tm), un importante avance respecto a las 223.300 onzas (6,9 Tm) de 2018.

6.- Sukhoi Log

Descubierta en el año 1961, la mina de oro de Sukhoi Log es uno de los principales yacimientos intactos en todo el mundo y el proyecto estrella de Polyus.

Mina de oro de Sukhoi Log
Mina de oro de Sukhoi Log

Su nombre significa “valle seco” y se extiende por más de 105.000 kilómetros cuadrados de la región rusa de Irkutsk, a 900 kilómetros del Círculo Polar Ártico.

Sus reservas se estiman en 64,3 millones de onzas (2.000 Tm), con una vida potencial de hasta 35 años. Se calcula que la producción anual será de 1,6 millones de onzas (49,7 Tm) cuando esté plenamente operativa, a partir del año 2026.

De alcanzarse esta producción, la mina se situaría en el segundo puesto mundial, por detrás de Grasberg.

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