CHINA – Tras suspensión de mayor productor chino, futuros del cobre llegan su nivel más alto.

Los futuros del metal a marzo y julio de 2018 llegaron a los US$3,27 y US$3,3, respectivamente.

(Pulso) El cobre subió al nivel más alto en más de tres años a medida que funcionarios chinos intensificaron los esfuerzos de lucha contra la contaminación al detener el funcionamiento de plantas de procesamiento.

En Nueva York, los futuros del cobre (Comex) avanzaban por decimocuarto día, la racha ganadora más larga en más de un año, y se dirigía al precio de cierre más alto desde noviembre de 2013.

Jiangxi Copper Co., el mayor productor de China, recibió la orden el lunes de detener la producción por al menos una semana antes de otra evaluación basada en niveles de contaminación local. La firma, que tiene una capacidad anual de 1,02 millones de toneladas métricas en la provincia del sudeste, está en conversaciones con el Gobierno para frenar sólo las operaciones de fundición y no las de refino a fin de minimizar las pérdidas.

China está intensificando su campaña contra la contaminación medioambiental, ampliando las restricciones de producción en invierno a 28 ciudades del norte a otras provincias. Tongling Nonferrous Metals Group Co., el segundo mayor productor de cobre del país, dijo a principios de este mes que suspenderá hasta un 30% de la capacidad de fundición en su principal centro de producción en la provincia oriental de Anhui tras una orden similar a la recibida por Jiangxi Copper

Los recortes se producen justo cuando los fundidores de China planean reanudar el próximo mes conversaciones con las mineras en el extranjero respecto a las tarifas de procesamiento de 2018. Las restricciones a la producción reducirían la demanda de concentrado de las fundiciones y respaldarían su posición en las negociaciones anuales.

El precio

En este contexto, las amenazas a la oferta están agregando ímpetu al repunte de 30% del cobre este año a medida que mejoran las perspectivas de crecimiento económico mundial. Goldman Sachs & Co. espera que “la fuerte demanda y la inflación de los costos impulsen el precio al alza en 2018”, escribieron analistas, incluidos Jeffrey Currie, en un informe con fecha del 19 de diciembre.

La demanda del metal rojo, a menudo visto como un barómetro del crecimiento mundial, subirá a 29,4 millones de toneladas en 2034, 30% más que en 2016, según un informe de la comisión chilena del cobre Cochilco.

“Podría haber un fuerte rendimiento en los precios la próxima semana y el nuevo año hasta que haya claridad sobre cuánta capacidad realmente se está viendo afectada”, dijo en una entrevista telefónica Tai Wong, jefe de metales de base y preciosos de BMO Capital Markets. “El mercado tendrá que decidir si ese es el comienzo”.

El cobre para entrega en marzo subió 1,29% respecto a la jornada previa y se ubicaban en US$3,27.

La fiebre del cobre también está impulsando los fondos que cotizan en bolsa. Los activos en ETFS Copper, el ETF más grande que hace seguimiento al metal, subieron a US$256 millones hasta el 22 de diciembre, el más alto desde el 15 de septiembre, según datos compilados por Bloomberg.

El cobre en el mercado de futuros de Shanghái llegó a avanzar un 0,8% a 55.160 yuanes la tonelada antes de cotizar a 55.080 yuanes a la 1:50 p.m., ampliando las ganancias desde el cierre más alto en dos meses ante la perspectiva de una mejora de la demanda mundial por los límites a la oferta.

El alza en el valor del metal rojo además llevó al dólar a perder el piso de los $620 alcanzado la semana pasada, cerrando la sesión en $618,5, valor más bajo desde el 6 de septiembre.

Para el presupuesto de 2018, el Ministerio de Hacienda proyectó un precio promedio para el cobre de US$2,77 la libra. En tanto, según la Comisión Chilena del Cobre, en 2017 el metal llegará a los US$2,77, mientras que en 2018, alcanzará los US$2,95.

Cabe destacar que durante este martes, la Bolsa de Metales de Londres no cotizó durante la jornada debido a que el mercado estuvo cerrado a raíz de un feriado en esa ciudad inglesa. El viernes el cobre cerró en US$ 3,184 la libra.

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