CHILE – LITIO – ROCKWOOD MUY CERCA DE RECIBIR EL PERMISO CLAVE PARA DUPLICAR PRODUCCION DE LITIO

A la a 17:00 horas será votado, en la Comisión de Evaluación Ambiental, la tercera fase de la planta La Negra, proyecto que involucra una inversión de US$300 millones.

El proyecto entra con buen pie a ser evaluado, ya que cuenta con un Informe Consolidado de Evaluación (ICE) con recomendación de “aprobar”, al tiempo que la empresa ya tiene un acuerdo con Corporación de Fomento para la Producción (Corfo) para producir 82 mil toneladas de productos de litio grado batería, y la opción de desarrollar la tecnología necesaria para producir 5 mil toneladas de hidróxido de litio.

La “Ampliación Planta La Negra – Fase 3” proyecta una inversión de US$300 millones y consiste en el aumento de la capacidad de producción de la planta de carbonato de litio ubicada en La Negra, desde la autorización actual de 45.300 toneladas a 88.000 toneladas al año de carbonato de litio, manteniendo la capacidad de producción de 4.500 toneladas anuales de cloruro de litio.

Esta es la tercera modificación a la planta desde que fue aprobada en 1990. La primera recibió luz verde en 2008 y tuvo por objeto autorizar la producción de la planta de carbonato de litio, con una capacidad instalada de 45 millones de libras anuales, hasta alcanzar los 53 millones de libras anuales; mientras que la segunda -aprobada ambientalmente en octubre de 2012- autorizó la producción de 100 millones de libras al año de carbonato de litio.

Según la Declaración de Evaluación Ambiental (DEA) de la iniciativa -que fue ingresada en noviembre pasado-, la idea es iniciar las obras tempranas del proyecto a mediados de este año, para pasar a una segunda fase, las obras de capital, hacia fines de 2017. Esto, con el objeto de tener en operación el proyecto en enero de 2019.

En la misma sesión que será analizado la ampliación de La Negra, también se evaluará el proyecto Lixiviación de Concretados, de Ecometales -filial de Codelco-, que incluye una inversión de US$370 millones para la implementación de una planta de lixiviación en autoclave con una capacidad de 220 ktpa, para procesar concentrados cobre con contenidos de arsénico y polvos de tostación.

Además se votará el proyecto por US$30 millones para la construcción de una nueva planta de Cytec, una empresa dedicada a la fabricación de productos químicos principalmente para minería.

GNL Talcahuano

Pero este no son los únicos proyectos que viven una semana crítica. Ayer, GNL Talcahuano -con una inversión de US$160 millones-, fue aprobado en su trámite ambiental. El proyecto consiste en la instalación y operación de un terminal marítimo del tipo isla near-shore en el cual atracará regularmente la unidad de transporte de GNL y donde también se encontrará permanentemente amarrada la balsa de almacenamiento y regasificación de GNL.

“Este terminal marítimo será capaz de recibir, almacenar y regasificar Gas Natural Licuado, generando Gas Natural, el que será transportado a tierra mediante un gasoducto que se conectará al sistema de transporte y distribución de gas natural. El Terminal Marítimo GNL Talcahuano será el primer Terminal Carbono Neutro en su tipo”, indicaba el estudio de impacto ambiental (EIA) del proyecto.

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