(La Tercera / Pulso) La minera canadiense Barrick anunció este lunes que retiró la oferta hostil por US$17.800 millones que habían lanzado por su rival Newmont e informó que ambas empresas alcanzaron un acuerdo para crear operar de manera conjunta los yacimientos que poseen en Nevada, Estados Unidos.

“La empresa conjunta es un acuerdo histórico entre las dos compañías mineras de oro, que han operado de manera independiente en Nevada durante décadas, pero anteriormente no han podido acordar los términos de una cooperación. La empresa conjunta les permitirá capturar un estimado de US$500 millones en promedio anual de sinergias antes de impuestos en los primeros cinco años de completada la fusión, que se proyecta que totalice US$5 mil millones del valor actual neto antes de impuestos durante un período de 20 años”, señaló Barrick.

El presidente y director ejecutivo de Barrick, Mark Bristow, destacó que el acuerdo marca la culminación de un proceso que llevaba más de 20 años. “Escuchamos a nuestros accionistas y acordamos con ellos que esta era la mejor manera de aprovechar el enorme potencial de la dotación de minerales sin igual de los yacimientos de oro de Nevada, y de maximizar los retornos de nuestras operaciones allí. Finalmente estamos derribando las vallas para operar en Nevada como una sola entidad con el fin de brindar un valor completo a ambos grupos de accionistas”, indicó.

El anuncio marca el fin de un conflicto que tenía enfrentadas a las tres mayores productoras mundiales de oro y que se había intensificado a fines de febrero cuando Barrick informó que le propuso al directorio de Newmont la compra de la totalidad de las acciones de la minera en una operación valorada en US$17.850 millones, para posteriormente concretar una fusión que convertiría a la nueva compañía en el mayor productor de oro a nivel mundial. Pero dicha oferta, que fue rechazada por Newmont implicaba dejar sin efecto el acuerdo alcanzando en enero entre Goldcorp y Newmont, el que contempla una transacción valorada en US$10.000 millones.

En Chile, Barrick tiene el proyecto de oro Pascua Lama y la iniciativa de cobre y oro Norte Abierto, este último es un proyecto conjunto con Goldcorp. Además participa en el 50% de la propiedad del yacimiento de cobre Zaldívar, cuyo 50% restante es de Antofagasta Minerals, del grupo Luksic. En tanto, Goldcorp también posee el 50% del proyecto de cobre, oro y molibdeno Nueva Unión iniciativa conjunta con Teck Resources que se ubica en la región de Atacama.