Barrick consideraría un socio a Pascua Lama y vendería el resto de Zaldívar

ECONOMÍA

Barrick Gold mantiene la puerta abierta para la venta de sus activos en América del Sur. Consideraría la formación de asociaciones con inversores en su mina Veladero y el proyecto Pascua-Lama, dijo Kelvin Dushnisky presidente de Barrick.-

MINING PRESS/Bloomberg

«Una mina núcleo no se mantiene una mina de núcleo para siempre», dijo el jueves en una entrevista telefónica, en la que además consideró que Goldstrike y Cortez si son ejemplos de minas centrales que son el motor de crecimiento para una compañia y lo serán por mucho más tiempo.

Durante los últimos tres años, el mayor productor de oro del mundo ha desinvertido en activos no estratégicos para reducir la deuda. En una entrevista a principios de este año, el presidente ejecutivo, John Thornton planteó la posibilidad de que las ventas podrían extenderse a algunos activos centrales. El jueves, Dushnisky expandió en ese punto de vista en su charla con Bloomberg.

Barrick consideraría la venta de activos que posee en el tramo de 140 kilómetros entre Argentina y Chile, que incluye Veladero y el proyecto Pascua-Lama, dijo, pero sólo lo haría si existiera una «lógica estratégica». Preguntado si esto podría incluir la venta de una participación en Veladero, a cambio de ayuda en el desarrollo de Pascua-Lama, dijo Dushnisky tal disposición «podría tener sentido.» se negó a comentar si los compradores potenciales se han acercado a la compañía acerca de esto.

Proyectos en los  Andes

Pascua-Lama, un proyecto de 8.500 millones de dólares en los Andes, ha estado prácticamente cerrada desde 2013, cuando un tribunal chileno aceptó una orden judicial presentada por grupos indígenas sobre preocupaciones de contaminación del agua y los glaciares.

Barrick, con sede en Toronto, considera cinco minas como activos principales: Cortez y Goldstrike, su participación de 60 por ciento en Pueblo Viejo en República Dominicana, Lagunas Norte en Perú y Veladero. Además la compañía ha visto su mina Turquoise Ridge en Nevada como un activo «emergente”.

Barrick se expandió a través del superciclo de materias primas, comprando Equinox Minerals Ltd. en 2011 y aumentando su deuda a un 15.800 millones de dólares en 2013. Golpeado por una prolongada caída del oro, ha estado trabajando desde entonces para recortar costos y vender activos.

Estos incluyen la venta de una participación del 50 por ciento en la mina Porgera en Papúa Nueva Guinea y la mitad de su participación en la mina de cobre Zaldívar en Chile, por la que el Grupo Luksic pagó alrededor de mil millones de dólares.

‘Término medio’

El producto de la venta de activos sería más probable que se utilice para pagar deuda que para reponer la producción, indicó Dushnisky. La deuda de Barrick se situó en unos 8.500 millones de dólares al final del tercer trimestre, y debería ser de 8.000 millones de dólares a fin de año. Aunque el costo de recompra de deuda está aumentando, la compañía sigue comprometida con reducir la deuda a US $ 5.000 millones en el «cercano al mediano plazo”.

El miércoles, Barrick reportó ganancias mejores a las esperadas, ya que produjo más onzas a costos más bajos de los que analistas estimaban.
Super Pit

Dushnisky dijo que la compañía continuará despojando activos no esenciales, asumiendo que puede obtener valor total. Estos incluyen su participación del 50 por ciento en Zaldívar; su mina de cobre Lumwana de Zambia; y su 64 por ciento de interés en la operación africana negociada públicamente, Acacia Mining Plc.

En julio, Barrick anunció un proceso formal para vender su participación de 50 por ciento en el Kalgoorlie Super Pit en Australia, que es copropietario del operador Newmont Mining Corp. La compañía no ha establecido ningún calendario para cerrar el acuerdo de Kalgoorlie, detalló Dushnisky .

«Lo que esperamos es extraer el mejor valor posible”, afirmó el jueves Kalgoorlie. «Si creemos que al final del proceso no estamos donde creemos que deberíamos estar, entonces estamos felices de seguir siendo dueños del activo. No vamos a perder esa disciplina”, aseguró.

 

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